马斯克“星际飞船”第4艘原型机发生爆炸 现有原型机全部损毁

据外媒报道,当地时间29日下午1时47分左右,美国太空探索科技公司(SpaceX)的载人火箭“星际飞船”(Starship)的第4艘原型机(SN4)在美国德克萨斯州研发基地进行测试后发生爆炸。整个事故对测试场地造成不小的破坏,运载车只剩下了一些残骸,所幸的是没有造成人员伤亡。

SpaceX公司的“星际飞船”火箭

SN4号原型机的爆炸也引发了外界对于即将进行的猎鹰9号火箭载人发射能否按计划顺利进行的广泛担忧。

现有的“星际飞船”原型机全部损毁殆尽

据报道,SN4号原型机正在位于美国德克萨斯州博卡奇卡(Boca Chica)的测试场内,准备对飞船上的“猛禽”火箭发动机进行第五次静态发动机点火试验。火箭点火的开始过程非常顺利,但剧变在几分钟内发生——火箭发动机很快就在万众瞩目之下破裂起火爆炸,进而将整艘飞船炸成了碎片。截至目前,事故发生的原因尚未查明或公开。

“星际飞船”SN4号原型机在试验中发生爆炸

SpaceX公司的“星际飞船”是一枚高达394英尺(约合120米)的火箭,其设计目的是将人类和100吨货物运送到月球和火星。据报道,包括SN4号在内,SpaceX到目前为止一共制造了4艘原型机。前3艘原型机均由于在测试过程中出现各种故障而损毁。

“星际飞船”项目的MK1型原型机在2019年11月意外爆炸、SN1原型机在液氮补充测试的过程中遭遇飞行器爆裂、SN3原型机也在充液氮期间因为人为事故导致严重受损。

这次爆炸的SN4在其开发过程中通过了几个关键的里程碑试验,其中包括非常重要的加压测试,此前的几代原型机都未能通过这项测试。因而,SN4被认为是SpaceX目前最先进技术的结晶之一。不久之前,美国联邦航空管理局(FAA)刚向SpaceX发放了完整发射许可证,允许其原型机进入各高度空域,甚至被允许进入亚轨道空间。而SN4今年原计划将进行亚轨道飞行试验。

SN4的爆发也意味着SpaceX现有的“星际飞船”原型机全部都在试验中损毁殆尽。不过,失败并不会让SpaceX停止太空探索的脚步。该公司的SN5号原型机已经准备完工,而SN6和SN7号原型机已经在开发和组装过程中。

SpaceX由埃隆·马斯克于2002年创立,创立以来不断改写人类太空探索的历史,实现了“从0到1”的颠覆式创新,以及“从1到N”的快速迭代与商业上的巨大成功。现在,SpaceX拥有7000名员工,拥有一系列了不起的成就。比如,它是第一个将卫星送入地球轨道的私营实体;第一个利用再返回火箭的主要部件的公司;第一个发射航天器与轨道国际实验室连接的私营实体。

猎鹰9号载人发射是否会受影响?

目前没有任何消息显示SN4号原型机的爆炸是否会影响到SpaceX于当地时间星期六进行的猎鹰9号发射任务。这项发射任务原定于美国当地时间本周三举行,计划把两名来自佛罗里达州肯尼迪航天中心的美国宇航局(NASA)宇航员罗伯特·贝恩肯和道格·赫尔利送往国际空间站。但就在周三起飞前的16分54秒,由于天气原因中止了发射任务,被重新安排在美国当地时间本周六下午3点22分进行。

如果这次发射任务成功,这将是美国宇航员9年来首次从美国本土发射升空。

红星新闻记者 王雅林 罗天 图据网络

编辑 邱添

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