《纽约时报》:发现新物证,埃航失事飞机与狮航坠机存在关联性

据《纽约时报》3月15日报道,对埃塞俄比亚航空公司失事飞机进行现场调查的人员发现了新的证据,再次表明这架波音飞机与早些时候发生的另一场灾难存在某种关联性。据两位知情人士说,上周末在埃塞俄比亚坠毁的波音737 Max 8客机的碎片显示,飞机的稳定器是向上倾斜的。基于这个角度,稳定器将会使飞机的机头向下倾斜,这与去年10月发生的狮航坠机事件很相似。

尽管坠机调查仍处于早期阶段,但新的证据表明,这两架波音737 Max 8飞机上新安装的自动系统可能出了问题,该系统旨在防止飞机失速。两位不愿透露姓名的人士说,这一证据最终促成了美国监管机构本周决定停飞737 Max。美国联邦航空管理局表示,已从埃塞俄比亚坠机事件中发现物证,表明两起坠机事件有相似之处。而在此之前,相似的卫星跟踪数据表明两架同型号飞机在坠毁之前都经历了相似模式的行动状态,见下图所示。

印尼狮航坠机的垂直速度曲线图

埃塞俄比亚航空公司坠机的垂直速度曲线图

随着调查的继续,波音公司也正在加紧完成对737 Max飞机的软件升级,预计将于今年4月完成。波音公司和美国联邦航空管理局坚持飞机处于安全的立场。波音的更新将会修改该机型飞机和自动系统有关的功能,需要指出的,调查人员曾表示,这些功能可能在狮航坠机事件中有某种影响。

在埃塞俄比亚坠机地点发现了新的证据,专业术语为螺旋千斤顶(JACKSCREW)的设备控制着水平稳定器的角度,而稳定器可以由被称为MCAS的自动化系统触发。稳定器也可能由于其他原因向上倾斜。法国航空事故调查处正在对析埃塞俄比亚航空公司失事飞机的黑匣子进行分析,以获取更多信息。

印尼和美国当局也在调查MCAS系统是否对去年10月造成189人死亡的狮航空难负有责任。在那场灾难中,可能是基于错误的传感器读数,自动化系统多次将飞机机头向下推,于是在新的飞行控制系统和飞行员之间展开了一场人机大战。在狮航坠机事件后,波音公司为其飞机站台坚持飞机的安全性得到保障,737 Max飞机继续在地球上翱翔。在此背景下,波音公司一直致力于飞机的软件升级。

波音公司将737 Max设计成其最畅销的737飞机的升级版,这款新机型更省油。737 Max的引擎更大,安装在机翼上的位置更远,这种结构在某些情况下可以将机头向上推向失速。为了弥补这一点,波音公司安装了MCAS系统以自动向下推动机头抵消向上的力量,这么做是希望使737 Max更安全,并且和737一样操控自如。

波音向美国联邦航空局和航空公司介绍波音737 Max的一大卖点就在于它和737的相似性,飞行员不需要再接受飞行训练。监管机构和航空公司对此表示同意,飞行员的737 Max训练通常相当于在电脑上学习如何操作,再外加几份作业指导书。

如果安装在飞机外部的两个传感器中有一个认为机头太高,这个可能在狮航坠机事件中把飞机机头向下推的自动系统就会启动。这意味着单个故障传感器就能迫使飞机向错误的方向移动,正如狮航坠机事件分析的那样。

据几家主要航空公司的飞行员和两名了解情况的国会议员说,波音正在更新这款软件,要求必须在两个传感器的数据确认后,才能让系统启动这项操作。现代飞机几乎每一个关键部件都有备份和冗余。因此当飞机发生故障时,它不会威胁到飞机的安全。波音公司的软件修复表明飞机制造商为737 Max提供了单点失效模式,这是航空业中潜在的危险异常。在现代飞机上的单点失效很少见,而且它比备份系统的风险要大得多。另外波音公司还表示,其软件修复将导致自动化系统以较慢的速度降低速度,而发生事故时的软件系统,10秒钟可以将机头向下推动2.7度,在安全官员看来相当激进。

此次更新还将解决涉及狮航飞机坠毁事件的另一个问题:飞行员与MCAS系统的作战。调查人员表示,在自动系统将飞机推下后,狮航飞行员似乎多次将飞机的机头向上拉。这种情况一直持续到回天乏力,飞机最后坠入爪哇海。该系统的设计目的是,如果传感器认为有必要的话,就会将飞机的机头向下推,所以它的权限高过飞行员可能正在尝试做的事情。据飞行员说,波音最新的软件更新将限制MCAS试图压下机头的次数,防止它与飞行员发生冲突。

相信读完本文,在最终的专家鉴定报告出来之前,您已经对于两架相同型号的客机坠毁有了专业角度的初步了解。该文在纽约时报发布后,有200多个评论,有几个主要观点分享给读者:

A: 对于第一个把人类送上月球的美国,这是一个悲伤的日子,一个第三世界国家完全有理由将黑匣子送到其他国家进行最客观和科学的分析,联邦航空局、国家运输安全委员会,为你们感到羞耻!

B: 该机型飞机在空气动力学上有缺陷,需要计算机或人工的不断干预才能在起飞时保持稳定,再多的软件升级或飞行员培训也无法弥补这一根本缺陷。波音公司在急于与空客竞争时,没有设计一架新飞机,而是在一架旧机身上增加了一个更大更重的发动机,结构本身就有问题。

C: 波音飞机坠机出现相似的问题,没有立即召回所有飞机是明显错误。而中国第一个做出停飞的决定相当明智。

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