世卫组织已证实,我们可能都是塑料人...

上周,世界卫生组织发布了重磅分析报告《饮用水中的微塑料》,呼吁针对大自然中的微塑料及其对人类健康的潜在影响开展更多深入研究。这句话背后的含义,是警示人类,微塑料已经进入到我们人类的身体中了

微塑料已无处不在

世界卫生组织发布报告后,微博热搜率先作出了反应。

热搜新闻显示,科学家在美国落基山国家公园采集雨水,发现90%的样本里出现了各种颜色的塑料纤维;而远在北极的积雪中,也检出了相当数量的塑料微粒。

看到这里,当代君情不自禁地想起一句歌词:“为你我存了半年的积蓄,漂洋过海地来看你...”根据微塑料的特性,人类不需要存半年的积蓄,足不出户就能吃到和美国落基山脉一样的微塑料,因为它们就隐藏在我们日常食用的瓶装水、海鲜饭里。

微塑料是什么?

微塑料,指的是直径小于5毫米的塑料碎片。它们可以随着江河进入海洋,然后跟着洋流运动环游世界;也可以凭借强风,实现长距离的移动。目前,人类在地下水和大洋的底部都已经发现了微塑料的踪影。

乘着气流,微塑料可以到达很远的地方——比如优雅的法国比利牛斯山地区

它们已经无孔不入地进入人类的城市生活。轮胎的磨损、塑料垃圾的焚烧,都可能会使得微塑料逃逸进大气,然后通过呼吸进入体内。

另一个入口,则是食物。由于人类在过去的半个世纪疯狂制造和使用塑料制品,现在海水中已经充满了塑料制品的颗粒,它们首先进入到海洋生物的体内,然后再根据“大鱼吃小鱼,小鱼吃虾米”的食物链法则,进入人类的身体中。据估计,一个经常吃贝类的人,一年可能摄取超过10000粒微塑料。

2018年,维也纳医科大学的胃肠病学家公布了一项研究。他们研究了八名“粑粑志愿者”的粪便样本,取样前他们食用的伙食和一般人差不多,包括口香糖、海鲜、瓶装水以及用塑料包装的食物,测试的结果,8位志愿者的粪便中无一例外都发现了微塑料颗粒。

微塑料从何而来?

微塑料当然来源于塑料制品。

目前, 人类每年所生产的数亿吨的塑料垃圾或被填埋、或被焚烧,或者直接丢弃。据估算,目前漂浮在海面上的塑料碎片达到5万亿件之巨。在紫外线的照射下,塑料的表面会慢慢老化,这时只需要一点外力,比如潮汐和海浪的冲刷,都可能会把那些微小的塑料碎片剥离开来。

海洋动物被塑料垃圾折磨的同时,也会产生微塑料

另外,动物也会被动参与微塑料分解的过程。当海洋生物被废旧的渔网困住挣扎时,或者在咀嚼塑料垃圾时,都会让更多的微塑料进入海水。而在陆地上,蚯蚓、螨虫或者善于挖掘的动物也会让土壤里的微塑料颗粒变得更多。

每年约数千吨来自磨砂膏、牙膏等的微塑料进入海洋

我们人类自己的日常生活,更是无时无刻不产生着微塑料。我们用来去角质的磨砂膏洗面奶,就加了难以计数的塑料微粒。一次简单的衣服洗涤,也会产生大约1900根微纤维,这些微纤维被排进下水道,流进污水厂,最终进入土壤。

塑料越小,危险越大

微塑料对人类来说是一件新鲜事,近年来关于微塑料的研究刚刚开展。它的实际危害究竟有多大,人类自己也不清楚,但它所带来的隐患,却无法忽视。

上周,世界卫生组织表示,目前饮用水中的塑料微粒含量对人体构成的风险为“低”,但承认仍须更深入研究,好让民众安心。

许多人觉得,既然粪便中发现了微塑料,是否说明人类是可以自行排出这些物质的。但必须注意的是,粪便中发现的微塑料尺寸在50~500微米之间,肠胃大概就是它们能去到的最深的地方,如果是更小尺寸的微塑料,它们造成的风险可就不那么让人乐观了。

如果微塑料达到微米级或者更小的尺度,就能通过肺或小肠进入血液和内脏。而这些微塑料是不可溶的,会沉积在血管中,科学家对注射了微塑料的地鼠进行研究,发现这些微粒可以导致血栓等疾病。

而且塑料颗粒进入人体内,往往表面还会附着脏东西。它所携带的有毒物质可能会造成细胞坏死或凋亡,发展成炎症、组织坏死,甚至癌变。肺炎、哮喘等疾病就经常发现于塑料纤维加工厂的工人中。有研究显示,尼龙或其他纤维碎屑是这些职业性哮喘和肺炎的致病原因。

在地中海某海域内用拖网采集30分钟的微塑料样本

除此之外,微塑料对自然环境也有影响,同塑料垃圾不一样的是,它们对环境的破坏是很难察觉的。微塑料从塑料垃圾上剥离下来,加快了塑料里有毒污染物的扩散,土壤里的微塑料让土壤水分蒸发更快,造成土壤的坏死,还有可能减少植物的多样性。

人类能做些什么?

人类对于微塑料的研究刚刚起步,想马上解决这个问题是不现实的。 但是微塑料归根结底是从塑料转变过来的,控制微塑料污染,根本手段是控制塑料垃圾进入环境。

人类现在对于塑料处于一种过度需求中,而且其中有约一半塑料是用来生产一次性产品的。这些用完就丢的塑料造成了极大的环境压力。作为塑料污染最严重的海域之一,地中海周边的30多个国家已经明令禁止使用一次性塑料袋。

所以,我们现在所倡导的垃圾分类,对于提高塑料回收也意义重大。目前全球只有不到10%的塑料被回收,背后是巨大的污染。

作为全球塑料生产和消费的第一大国,中国面临的塑料污染挑战非常严峻。特别是近些年,随着快递、外卖行业的兴起,中国人用掉的餐盒和塑料袋每年要产生 800 万吨垃圾,对于环境的压力可想而知。

我们经常用“塑料”形容那些廉价的东西,但谁也不知道要为它付出怎样昂贵的代价。从贝克兰发明酚醛树脂开始,人类已经跟塑料打了一百多年交道了。时至今日,它们已经渗透到现代生活的各个方面,成为人类生活不可缺少的一部分。如何合理使用塑料、处置塑料垃圾,变成了全人类所要面临的新课题。

注:图片来源于网络,部分内容来源于果壳网

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